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Estudantes indianos em meio a protestos pró-Palestina nos EUA

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Imaandari se dekha jaye para dar hai ki yahan se utha kar phekh denge, deport kar denge (para ser honesto, há medo de que eles nos expulsem, nos deportem)”, diz um estudante de graduação da Universidade de Oregon enquanto fala sobre o medo das “sérias consequências” que seus “problemas de visto de estudante” podem acarretar em meio a os protestos em curso na sua faculdade. Para um cidadão indiano de origem humilde que se esforçou arduamente para chegar ao país, a escolha entre envolver-se nos actuais protestos contra a acção israelita em Gaza ou permanecer indiferente “Em princípio. , posso me identificar com eles. Mas não posso correr riscos”, diz ele, desejando permanecer anônimo.

Uma onda nacional de manifestações pró-Palestina agitou os campi americanos. Estudantes e professores exigem um cessar-fogo em Gaza e apelam ao desinvestimento de dotações universitárias de empresas que têm laços com Israel. Na repressão destas manifestações, as administrações universitárias apelaram à polícia para remover os acampamentos de protesto; centenas de ativistas pró-palestinos foram presos. Não houve relatos de prisões ou suspensões de estudantes indianos até agora.

“É uma minoria”

Milhares de estudantes indianos testemunham hoje o maior movimento estudantil dos EUA em décadas, mas permanecem principalmente à margem. Referindo-se à participação indiana, Jayati Ghosh, professor de Economia na Universidade de Massachusetts em Amherst, observa: “Eu estava no acampamento. É difícil generalizar, mas certamente diria que é uma minoria”. Qualificando as ações das agências de aplicação da lei de “injustas” e a sua abordagem a estes protestos de “arrogante”, Ghosh diz que os estudantes da Índia enfrentam repercussões diferentes em comparação com os cidadãos americanos. “As consequências são muito pesadas para eles porque é preciso muito para chegar aqui por vários motivos, incluindo despesas para aqueles que estão pagando seus próprios estudos. Há muita pressão dos pais – “você obtém seu diploma e volta para casa”. “Esse tipo de coisa. Meus alunos mencionaram isso para mim”, diz ela.

O envolvimento da polícia dissuadiu os estudantes “progressistas”, embora estes acreditem no “direito democrático ao protesto”. Assustado com o “impacto na sua bolsa”, Sushil, um estudante da Universidade de Washington em St Louis, diz: “Não acredito que o sistema policial americano seja muito justo. Vimos brutalidade policial contra manifestantes negros em 2017. ” A possibilidade de prisão pesa em suas mentes. “Quando você está com problemas, ninguém vem ajudá-lo, então por que eu deveria me juntar aos protestos?” ele diz.

“Não há direito de protestar” e outras informações erradas

Os estudantes internacionais entram nos EUA com vistos F-1 ou J-1, que são concedidos com base em suas admissões na faculdade. O advogado de imigração de Nova Jersey, Rupal Parikh, diz que o visto de estudante está vinculado à matrícula na faculdade. “Se você não seguir as regras do campus para protestos pacíficos e for expulso, isso terá um impacto absoluto sobre se você poderá continuar aqui para terminar seus estudos, porque seu visto de estudante seria cancelado.”

As preocupações sobre a manutenção do seu estatuto legal na comunidade estudantil internacional levaram à disseminação de desinformação sobre direitos e consequências. Um estudante indiano de pós-graduação na Universidade da Pensilvânia, Filadélfia, está convencido de que “um visto de estudante não nos dá o direito de protestar. Oficialmente, apenas os cidadãos têm o direito de protestar neste país, portanto isso pode ser motivo para deportação”.

Em resposta à questão de saber se os estrangeiros têm o direito legal de protestar, Parikh esclarece: “Todos têm o direito de protestar, seja você um estudante cidadão ou um cidadão estrangeiro”. Ela diz que um visto é afetado apenas em casos raros. “Se um estudante for preso, geralmente isso não afetará seu visto de estudante, a menos que seja algo muito sério, digamos, assassinato ou algum tipo de crime grave e flagrante.”

Medos do mercado de trabalho

As preocupações com a dignidade profissional também têm impacto na tomada de decisões destes jovens académicos. “Não participei de comícios. O acampamento era no campus, então é claro que você passa e observa. Eu me identifico com a causa, mas ao mesmo tempo tenho um pouco de medo porque a universidade está verificando as identidades no campus. Suas políticas pode prejudicar não apenas o status do visto dos estudantes envolvidos, mas também as perspectivas de emprego”, diz Sparsh Maheshwari, da Universidade da Pensilvânia. O acampamento da Universidade da Pensilvânia foi desmantelado pela polícia em 10 de maio. Várias áreas foram isoladas e seis estudantes foram orientados a entrar em licença obrigatória.

Equilibrar os estudos é uma prioridade para os estudantes indianos que protestam. Pragya, da Universidade de Michigan, Ann Harbor, diz: “Meus pais não apoiam esses protestos. Eles querem que eu me concentre em meus estudos, com os quais concordo. Durante as semanas finais (exames), quando estávamos no acampamento, sentei lá e estudei, quero ter certeza de que tenho uma grande carreira e que tenho dinheiro e prestígio para fazer mais mudanças. No entanto, se tiver a oportunidade de fazer algum nível de mudança enquanto estou. estou aqui, isso eu farei.”

Trabalhando nos bastidores

Existem também alguns estudantes internacionais, como a indiana-canadense Tarana, da Universidade de Michigan, cuja paixão pela causa supera os medos. “Os estudantes indianos e outros estudantes internacionais, em geral, mantiveram-se afastados dos protestos inicialmente porque há muito medo espalhado em torno da nossa capacidade de permanecer no país se participarmos nos protestos. muito mais estudantes indianos comparecendo aos protestos em nosso campus”, diz ela.

Alguns estudantes de pós-graduação participantes fazem-no porque têm “mais salvaguardas” do que os estudantes de graduação. Karthik, da Universidade de Michigan, diz: “Nós, estudantes de pós-graduação, temos mais proteção porque somos sindicalizados. Nos últimos três ou quatro anos, muitos estudantes de doutorado nos EUA se sindicalizaram, o que nos dá mais proteção para nos manifestarmos. A universidade não pode decidir unilateralmente demitir ou tomar medidas injustas contra você.” Ele acrescenta: “Conseqüentemente, muitos estudantes de graduação contribuem nos bastidores”.

Ajudar a manter um “protesto robusto” requer a organização de literatura, comunicações e redes sociais, bem como cuidar da logística e da coordenação com grupos de outras universidades, entre outras coisas. Aalok Tyagi, formado em 2023 pela Universidade da Pensilvânia que continua a ter laços estreitos com o corpo discente, diz: “Eu ajudo a transmitir mensagens para um corpo maior por meio de bate-papos em grupo de estudantes interessados, nossa página no Instagram e comunicação interna com o governo estudantil para ter certeza de que temos o apoio deles. Este é um movimento que a universidade não apoia. Então, é caótico. Por isso, é importante ter o maior número possível de aliados.

Rastreando o dinheiro

Karthik também esteve envolvido na pesquisa e divulgação de informações. “Na maior parte do tempo, estou envolvido na retaguarda das coisas. Nos campi universitários dos EUA, a discriminação acontece não apenas se você for um estudante palestino, mas mesmo se você apoiar levemente a Palestina, o que é uma violação de certas leis americanas, incluindo a Lei dos Direitos Civis. Muitos de nós estamos tentando ver se há maneiras de usar essa lei para fazer com que as universidades adotem uma abordagem menos hostil.” Ele e um grupo de estudantes também pesquisam investimentos universitários. “As universidades americanas têm muito dinheiro, que investiram em empresas israelenses e empreiteiros de defesa militar. Estávamos tentando entender exatamente onde é que eles investiram. Com base no movimento anti-apartheid na África do Sul na década de 1970- Nos anos 80, entendemos que poderia ser uma boa maneira de atingir isso”, diz ele.

Como estudante de pré-medicina, Pragya se torna médica do acampamento. “Eu tenho treinamento em RCP, então sou o médico aqui. Pessoas se machucaram. Eu torci o tornozelo, ajudei com reações alérgicas. Recebemos gás lacrimogêneo outro dia, então nos certificamos de que as pessoas estavam bem depois disso.” Seu papel envolve planejar, gerar fundos, comunicar-se com a mídia e estar no acampamento, inclusive durante atividades de aplicação da lei.

Estudantes como Pragya conhecem as vantagens de ser cidadão americano no campus. Ela é indiana-americana, o que lhe confere a liberdade e o “privilégio de participação” sem se preocupar com a deportação. Por sua vez, os estudantes americanos protegem os estudantes internacionais e consideram a “avaliação de risco de prisão” ao planejar as atividades.

Protegendo uns aos outros

Dr Ghosh diz: “Os próprios estudantes decidem que em situações em que há maior probabilidade de ser preso, apenas aqueles que são cidadãos ou residentes permanentes se envolvem. Eles garantem que aqueles que são mais vulneráveis ​​não estejam na linha direta de fogo. “

Zainab, da Universidade de Michigan, diz: “Mesmo que seja inevitável, já que nunca poderemos realmente controlar como a polícia ou a administração decidem reagir, nós, como comunidade, protegemos o maior número possível de nossos membros, incluindo estudantes internacionais, como eles têm mais em jogo.”

Constantemente sob a visão da mídia, mascarados para evitar serem identificados em comícios, acampamentos ou nos bastidores, os estudantes indianos participantes compartilham um sentimento comum sobre os protestos americanos – nas palavras de um estudante indiano da Universidade de Washington em St Louis: “Quão fortemente a liberdade O discurso é exercido aqui. A intervenção policial aqui se torna uma grande notícia. É legal como as pessoas podem montar tendas, organizar e apresentar demandas acionáveis. Por exemplo, pedir à minha universidade que corte todos os laços com a Boeing, que é um importante fornecedor para. Defesa israelense.”

(Savita Patel é jornalista e produtora residente na área da Baía de São Francisco. Ela faz reportagens sobre a diáspora indiana, laços Índia-EUA, geopolítica, tecnologia, saúde pública e meio ambiente. Ela tweeta em @SsavitaPatel.)

Isenção de responsabilidade: estas são as opiniões pessoais do autor

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