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Gelo de 50.000 anos revela a verdade de que os humanos estão causando ameaças climáticas | Nacional

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Cientistas estudam o aumento do dióxido de carbono usando gelo de 50 mil anos

Uma fatia do núcleo de gelo da Antártica. (Catherine Stelling/Universidade Estadual de Oregon e SWNS)


Por Dean Murray via SWNS

Os cientistas estudaram Aumento do dióxido de carbono Usando gelo de 50.000 anos.

A taxa de aumento do dióxido de carbono atmosférico atual, ou CO2, é dez vezes mais rápida do que em qualquer outra época dos últimos 50.000 anos, descobriram os investigadores através de análises químicas detalhadas do antigo gelo de água da Antártica.

Gelo que se acumulou em pólo Sul Ao longo de centenas de milhares de anos, inclui antigos gases atmosféricos presos em bolhas de ar. Os cientistas utilizam amostras deste gelo, recolhidas através de núcleos de perfuração até 3,2 quilómetros de profundidade, para analisar vestígios de produtos químicos e construir registos do clima passado.

Resultados publicados em Anais da Academia Nacional de Ciênciasfornece uma nova compreensão importante dos períodos de alterações climáticas abruptas no passado da Terra e oferece uma nova visão sobre os potenciais impactos das alterações climáticas hoje.

“Estudar o passado ensina-nos quão diferente é hoje. A taxa de mudança do dióxido de carbono hoje é verdadeiramente sem precedentes”, disse Kathleen Wendt, professora assistente da Universidade da Califórnia, Califórnia. Faculdade de Ciências da Terra, do Oceano e da Atmosfera da Oregon State University E o principal autor do estudo.







Cientistas estudam o aumento do dióxido de carbono usando gelo de 50 mil anos

Uma fatia do núcleo de gelo da Antártica. (Catherine Stelling/Universidade Estadual de Oregon e SWNS)




“A nossa investigação identificou as taxas mais rápidas de aumento natural do dióxido de carbono alguma vez registadas no passado, e a taxa a que ocorre hoje, impulsionada em grande parte pelas emissões humanas, é dez vezes superior.”

O dióxido de carbono é um gás de efeito estufa que ocorre naturalmente na atmosfera. Quando o dióxido de carbono entra na atmosfera, contribui para o aquecimento climático devido ao aquecimento global. No passado, os níveis flutuaram devido aos ciclos da era glacial e outras causas naturais, mas hoje estão a aumentar devido às emissões humanas.

Pesquisas anteriores mostraram que durante a última era glacial, que terminou há cerca de 10 mil anos, houve vários períodos em que os níveis de dióxido de carbono pareciam ter saltado bem acima da média. Wendt disse que estas medições não eram suficientemente detalhadas para revelar a natureza completa das rápidas mudanças, limitando a capacidade dos cientistas de compreender o que estava a acontecer.

“Talvez você não espere ver isso no final da última era glacial”, disse ela. “Mas nosso interesse foi despertado e queríamos voltar a esses períodos e fazer medições com mais detalhes para ver o que estava acontecendo.”

Usando amostras do núcleo de gelo que divide a camada de gelo da Antártica Ocidental, Wendt e seus colegas investigaram o que estava acontecendo durante esses períodos. Eles identificaram um padrão que mostra que estes saltos no dióxido de carbono ocorreram juntamente com períodos de frio no Atlântico Norte, conhecidos como eventos Heinrich, que estão associados a mudanças climáticas abruptas em todo o mundo.







Cientistas estudam o aumento do dióxido de carbono usando gelo de 50 mil anos

Uma fatia do núcleo de gelo da Antártica. (Catherine Stelling/Universidade Estadual de Oregon e SWNS)




“Esses eventos Heinrich são realmente notáveis”, disse Christo Boisert, professor associado da Escola de Ciências da Terra, Oceânicas e Atmosféricas e coautor do estudo. “Achamos que é causado pelo colapso dramático da camada de gelo da América do Norte. Isto desencadeia uma reação em cadeia que envolve mudanças nas monções tropicais, nos ventos de oeste no Hemisfério Sul e nestas grandes explosões de dióxido de carbono que saem dos oceanos. .”

Durante os maiores aumentos naturais, o dióxido de carbono aumentou cerca de 14 partes por milhão ao longo de 55 anos. Os saltos ocorreram uma vez a cada 7.000 anos ou mais. Às taxas atuais, o tamanho do aumento levaria apenas 5 a 6 anos.

As evidências sugerem que durante períodos anteriores de aumento natural de CO2, os ventos de oeste, que desempenham um papel importante na circulação oceânica profunda, também se intensificaram, levando a uma rápida libertação de dióxido de carbono do Oceano Antártico.

Outras investigações indicaram que estes ventos de oeste irão intensificar-se ao longo do próximo século devido às alterações climáticas. As novas descobertas sugerem que, se isso acontecer, reduzirá a capacidade do Oceano Antártico de absorver dióxido de carbono gerado pelo homem, observaram os investigadores.

“Dependemos do Oceano Antártico para absorver parte do dióxido de carbono que libertamos, mas o rápido aumento dos ventos do sul está a enfraquecer a sua capacidade de o fazer”, disse Wendt.

o Fundação Nacional de Ciências Apoiar a perfuração de núcleos de gelo e análises químicas utilizadas no estudo.

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